Если Бог захочет наказать, то отнимет прежде разум

В России выражение известно как слова Городничего[ 1 ], в финале пьесы "Ревизор" (1836 г.) русского писателя Гоголя Николая Васильевича (1809 – 1852).

Городничий произносит эти слова, когда выяснилось, что Хлестаков никакой не ревизор, а всего лишь небогатый проезжий дворянин и в письме осмеял Городничего (действие 5, явление 8):

"Вот, подлинно, если бог хочет наказать, то отнимет прежде разум. Ну что было в этом вертопрахе[ 2 ] похожего на ревизора? Ничего не было! Вот просто на полмизинца не было похожего — и вдруг все: ревизор! ревизор!".

Городничий
(художник П. Боклевский)
Городничий. Художник П. Боклевский

Эта фраза была известна в России намного раньше. Так, она упоминается в Ипатьевской летописи (15 в.):

«Бог, егда хочет показнити человека, отнимает у него ум».

Сама эта мысль известна со времен античности:

Кого Бог хочет наказать, того сначала лишает разума

Deus quos vult perdere dementat prius, лат.

(Дэус квос вульт пэрдэрэ дэмэнтат приус)

Так, Большой толково-фразеологический словарь Михельсона М. И. (1904 г.) указывает на источники:

Crede mihi, miseros prudentia prima relinquit. Et sensus cum re consiliumque fugit (лат.) — Поверь, несчастных прежде всего оставляетъ мудрость (Овидий. de Ponto).

Quos vult perdere Jupiter, dementat prius (лат.) — Если Юпитер захочет погубить, то отнимет разум (Athenagoras. Трагедии Еврипида 2, 497).

Фраза известна и в древней Индии — Боги, кому хотят помочь, снабжают пониманием и рассудком, а когда хотят кого мучить, отнимают у него понимание и разум (Панчатантра, санскрит).

Вадим Серов в Энциклопедический словарь крылатых слов и выражений. — М.: «Локид-Пресс». 2003 г. пишет, что латинская версия этой фразы: Deus quos vult perdere dementat prius — «Кого бог хочет наказать, того сначала лишает разума» принадлежит английскому филологу Джошуа Барнсу. Он использовал эту фразу в своих комментариях к одному из текстов, приписываемых древнегреческому поэту, драматургу Еврипиду (480 – 406 до н. э.). Его собрание сочинений (со своими комментариями) Варне издал (1694 г.) в Кембридже (Англия).

✍ Примеры

Толстой Лев Николаевич (1828 – 1910)

"Война и мир" (1863 – 1869 гг.), Том 3, часть I, II:

"Ввечеру Наполеон между двумя распоряжениями — одно о том, чтобы как можно скорее доставить заготовленные фальшивые русские ассигнации для ввоза в Россию, и другое о том, чтобы расстрелять саксонца, в перехваченном письме которого найдены сведения о распоряжениях по французской армии, — сделал третье распоряжение — о причислении бросившегося без нужды в реку польского полковника к когорте чести (Legion d'honneur), которой Наполеон был главою. Qnos vult perdere — dementat. [Кого хочет погубить — лишит разума (лат.)]"

Мельников-Печерский Павел Иванович (1818 – 1883)

Красильниковы, 2:

"Тут уж меня никто не уговаривал: захочет кого Господь наказать — разум отымет, слепоту на душу нашлет!..."

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

"Идиот" - Лебедев говорит князю Мышкину:

"Переменяя одежду, забыл в сюртуке бумажник... Подлинно, когда бог восхощет наказать, то прежде всего восхитит разум. И только сегодня, уже в половине восьмого, пробудясь, вскочил как полоумный, схватился первым делом за сюртук, - один пустой карман! Бумажника и след простыл".

Даль Владимир Иванович (1801 – 1872)

Пчелиный рой:

"Дочь уж именно ни с кожи, ни с рожи, но кого Бог захочет наказать, на того нашлет слепоту... Человек одурел, и стал свататься... Так судьба в петлю и потянула."

Пушкин Александр Сергеевич (1799 – 1837)

"Не дай мне бог сойти с ума" (1833 г.)

Ипатьевская летопись (1178 г.):

"Бог егда хочет показнити человека, отнимет у него ум."

С близким значением

Дурака учить — только портить

Русская пословица.


Заставь дурака богу молиться, он и лоб расшибет

Глупый, неопытный человек, ошибется даже в простом деле (русская пословица).



Примечания

1) Городничий — начальник (мэр) города в России до середины 19 века.

2) Вертопра́х — легкомысленный, ветреный человек. (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.))


😎 Дополнительно

«Ревизор» (1836 г.)

Гоголь Николай Васильевич

Произведения Гоголя Н.В.