При царе Горохе

При царе Горохе (значение фразеологизма) — очень давно.

Происхождение

Когда-то на Руси была распространена гороховая каша. Потом ее стали реже употреблять, так как появилась картошка (конец 18 века), а также стали употреблять и иные продукты. Тогда и выражением "при царе Горохе", "со времен царя Гороха", стали обозначать стародавние времена (когда еще ели гороховую кашу).

В русских народных сказках даже появился царь Горох:

"В то давнее время, когда мир Божий был наполнен лешими, ведьмами да русалками, когда реки текли молочные, берега были кисельные, а по полям летали жареные куропатки, в то время жил-был царь по имени ГОРОХ"

(Афанасьев Александр Николаевич (1826 – 1871). Русские народные сказки).

Другой пример — сказка "Сказка про славного царя Гороха и его прекрасных дочерей царевну Кутафью и царевну Горошинку" русского писателя Мамина-Сибиряка Дмитрия Наркисовича (1852 – 1912).

В словарях

При царе Горохе (разг. шутл.) — очень давно. (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Царь")

При царе Горохе (шутл.) — в незапамятном прошлом, очень давно. (Толковый словарь Ушакова (Ушаков Д.Н., 1935 – 1940 гг.), "Горох")

Примеры

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Неприятность" - мировой судья жалуется доктору:

"Я служу-с в юстиции со времен царя Гороха и во всё  время  своей  службы  не имел еще ни разу честного и трезвого писаря, хотя и прогнал  их  на  своем веку видимо-невидимо."

Письмо А. Н. ПЛЕЩЕЕВУ 28 июня 1888 г. Сумы:

"На пасеке обитает дед, помнящий царя Гороха и Клеопатру Египетскую".

Маркевич

"Чад жизни", 2, 1:

"У вас там мебель при царе горохе строена, ни сесть, ни прилечь удобно не на чем..."

Тургенев Иван Сергеевич (1818 – 1883)

"Степной король Лир", 1:

"Выехал (предок мой) из России... "при царе Горохе" — нет, не при царе Горохе, а при в. кн. Иване Васильевиче. "А я так думаю, что род ваш гораздо древнее и восходит даже до времен допотопных".

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович (1826 – 1889)

«Дурак» (1885 г.):

"В старые годы, при царе Горохе это было: у умных родителей родился сын дурак."

«Чижиково горе» (1884 г.):

"Сам ястреб к невесте в посаженые отцы набивался, но родители, под благовидным предлогом, от этой чести уклонились и пригласили глухого тетерева, того самого, который еще при царе Горохе, во внимание к дряхлости и потере памяти, в сенат посажен был."

П.И. Мельников

"В лесах", 1, 15:

"Когда ж это было? — "Давно... При царе Горохе, как грузди с опенками воевали""

Марлинский

"Поволжские разбойники":

"Где подвиги (царя гороха), его столица, его могила, никто не знает. Жив он был давным-давно, когда опенки воевали с рыжиками — вот только, что отвечает вам предание".

Афанасьев Александр Николаевич (1826 – 1871)

"Поэтические воззрения славян на природу", 2, 757:

"О сказочном богатыре Покати-горошке, родившемся от горошины, проглоченной царицей."

С близким значением

Во время оно — когда-то очень давно.