Положить зубы на полку

Зубы на полку положить (разг.) — дойти до крайней бедности, до голода. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Зуб")

Положить зубы на полку — из-за отсутствия материальных средств крайне стеснять, ограничивать себя в самом необходимом, начать вести полуголодное существование (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Зуб")

Выражение указано в книге "Пословицы русского народа" (1853 г.) В.И. Даля (раздел - "Пища").

Произошло выражение не от вставных зубов, которые можно положить на полку, когда жевать нечего, а от пословицы "Жди толку, положа зубы на полку!" - из книги "Пословицы русского народа (1853 г.) " В.И. Даля (раздел - "Толк - Бестолочь").

В выражении речь идет о зубьях хозяйственных инструментов (вилы, грабли, гребенка, пила). Когда нет работы, человек кладет свой инструмент на полку. Отсюда и значение выражения.

Примеры

Петров-Водкин Кузьма Сергеевич (1878 – 1939)

"Пространство Эвклида" (1932 г.) (Глава шестая. ГОРОД МЕДНОГО ВСАДНИКА):

"Живем, как сказать, - хлеб жуем, а хлеба нет - зубы на полку"

Войнович Владимир Николаевич (1932 – 2018)

"Жизнь и необычайные приключения солдата Ивана Чонкина" 1963-1970 - Чонкин рассуждает о том, что его забыли, оставив сторожить самолет:

"Это хорошо, что он здесь так пристроился, а то давно бы уже зубы на полку."

Шмелёв Иван Сергеевич (1873 – 1950)

"Лето Господне" (1933—1948):

"До "покрова" три радости те будет. А там и зубы на полку, зима... будем с тобой снег сгребать, лопаточку тебе вытешу, мой Михайлов День подойдет, уж у нас с тобой свои посиделки будут."

Клычков Сергей Антонович (1889 – 1937)

"Князь мира" (1928 г.):

"А нищий человек как охотник - сегодня сыт, а завтра, может, зубы на полку, где подадут, а где и кулаков насуют за пазуху, вместо баранок..."

Островский Александр Николаевич (1823 – 1886)

"Таланты и поклонники" - Бакин говорит о молодой актрисе:

"Бакин. Она в лице князя оскорбила наше общество; а общество платит ей за это равнодушием, дает понять, что оно забыло о ее существовании. Вот когда придется ей зубы на полку положить, так и выучится приличному обхождению."

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Об августе" (1885 г.):

"Поселянин собирает в житницы плоды своего годового труда и кладет зубы на полку."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы