Дамоклов меч

Дамо́клов меч (книжн.) — постоянно грозящая опасность. (По имени Дамокла, над головой которого тиран Сиракузский Дионисий в 4 в. до н.э. повесил во время пира на конском волосе меч, чтобы показать тщету радостей и удовольствий.) (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Меч")

Дамоклов — о постоянно грозящей близкой опасности [из предания о Дамокле, над которым во время пира подвесили меч на конском волосе]. Быть под дамокловым мечом. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова)

Согласно легенде, сиракузский тиран, царь Дионисий Старший (432 – 367 гг. до н. э.), желая проучить льстеца Дамокла, который постоянно называл Дионисия счастливейшим из людей, велел во время пира посадить того на свое место. По приказу тирана к потолку, над этим местом, на тончайшем конском волосе предварительно подвесили острый меч. Дамоклов меч был символом постоянной опасности, угрожающей правителю.

Дамоклов меч (1812 г.), художник Ричард Уэстолл (Richard Westall, 1765 – 1836)
Дамоклов меч (1812 г.), художник Ричард Уэстолл (Richard Westall, 1765 – 1836)

Выражение дошло до нас из "Тускуланских бесед" древнеримского политика Цицерона Марка Тулия (106 до н.э. – 43 до н.э.).

Большой толково-фразеологический словарь Михельсона М. И. (1904 г.) указывает:

"Дионисий Старший, тиран сиракузский (405-367), вылечил от предубеждения льстеца Дамокла (называвшего его счастливейшим человеком) тем, что приглашал его к своим обедам, но над его местом велел прикрепить к потолку блестящий меч, висевший над его головою на конском волосе. Дамокл понял, как мало счастлив тот, который находится под вечным страхом."

"Дамоклов меч" на иностранных языках:

Damoclis gladius (дамоклис глядиус) (латынь)

Sword of Damocles (анг.)

Примеры

Герцен Александр Иванович (1812 – 1870)

«Былое и думы» (1868 г.):

"С внешней стороны теснил только полицейский надзор; не могу сказать, чтоб он был очень докучлив, но неприятное чувство дамокловой трости, занесенной рукой квартального, очень противно."

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович (1826 – 1889)

Пестрые письма, 1.:

"Жизнь есть жестокая необходимость... над (существами) вечно висит Дамоклов меч."

Григорович Дмитрий Васильевич (1822 – 1900)

Литературные воспоминания, 2.:

"В казенном заведении... над головой каждого висел дамоклов меч строгости, взыскательности самой придирчивой... за самый невинный проступок — расстегнутый воротник или пуговицу — отправляли в карцер..."

Некрасов Николай Алексеевич (1821 – 1877)

Песня об „Аргусе":

"(Что) тут борьба со стихиею,

Если надорван кредит,

Если над собственной выею

Меч Дамоклесов висит."

Дополнительно

Цицерон Марк Тулий (106 до н.э. - 43 до н.э.)

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов