Рука согрешит, а голова (спина) в ответе

О наказании за необдуманный поступок (русская пословица).

Пословица указана в книге "Пословицы русского народа" (1853 г.) В.И. Даля (раздел "Божба – Клятва – Порука").

Исследователь русского языка и фольклора Максимов Сергей Васильевич (1831 – 1901) в книге "Крылатые слова" (1899 г.) (Где рука, там и голова) разъясняет, что пословица от применявшегося в старину способе подписи данных показаний путем наложения руки:

"В старину послухи или свидетели, при поголовном безграмотстве, ручаясь в данном показании, подавали полуграмотному дьяку правую руку и тем как бы давали собственноручную (или, вернее, и по старинному, "заручную" подпись). Во многих случаях требовалось даже наложение самой руки или обеих вместе на бумагу свитка поручной записи, - прием, объясняемый словом позднейшего сочинения - рукоприкладство или, короче и проще по-русски, подписи, вместо составленного на немецкий лад. В некоторых случаях она заключалась в том, что послухам или видокам обмазывали правую ладонь черной краской и делали оттиск на свитках в столбцах, называемых поставами (гербовую бумагу начали употреблять с 1699 года). Во всяком случае человек ручался на данное показание на суде, становился порукою другого человека по старозаветному выражению, часто встречаемому в старых актах: "ты о том не тужи, в том моя голова"."