На всех парах

На всех парах (также перен.) — очень быстро. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Пар")

На всех парах (с глаг., обозначающим движение) — 1) о паровозе, пароходе — очень быстро, полным ходом; 2) перен. быстро, поспешно (разг.). «Мы идем на всех парах по пути индустриализации — к социализму, оставляя позади нашу вековую “рассейскую” отсталость.» Сталин. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Пар")

Стоять под парами (о паровозе, пароходе) — быть готовым к отправлению. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Пар")

Под парами (стоять; о паровозе, пароходе) — готов двинуться в путь. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Пар")

Выражение от периода (до начала 20 века), когда использовались паровые двигатели (паровозы, пароходы). Когда транспортному средству нужно было двигаться с максимальной скоростью, в топку добавляли топлива, и оно двигалось на всех парах (пар использовался для работы двигателя).

Примеры

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

Письмо А. С. СУВОРИНУ 16 августа 1892 г. Мелихово:

"В то время, как Вы в своих письмах приглашали меня то в Вену, то в Аббацию, я уже состоял участковым врачом Серпуховского земства, ловил за хвост холеру и на всех парах организовал новый участок.".

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы