Огород городить

Огород городить (значение фразеологизма) — затевать какое-нибудь сложное, хлопотливое дело.

В этом выражении огороды не имеют никакого отношения к грядкам и огурцам. Огороды — это деревянные изгороди, ограждающие посевы от скота, и предохраняющие скот от забредания в болото. Городить огород было всегда делом хлопотным, потому, что полностью перекрыть дорогу скоту к посевам или болотам было практически невозможно. Отсюда и выражение.

В словарях

Огород городить (разг. неод.) — затевать какое-нибудь сложное, хлопотливое дело. Стоило ли из-за таких пустяков огород городить? (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Огород")

Огород городить перен. (разг.) — затевать хлопотливое, но невыгодное, безуспешное дело. Не стоит огород городить. Нечего было и огород городить. (Толковый словарь Ушакова (Ушаков Д.Н., 1935 – 1940 гг.), "Городить")

Примеры

Стивен Кинг

«Зелёная миля» (1996 г.), перевод – Виктор Вебер, Дмитрий Вебер, ч. 6, гл. 5:

"Так что незачем городить огород."

Стругацкий Аркадий Натанович (1925 – 1991), Стругацкий Борис Натанович (1933 – 2012)

"Жук в муравейнике" (1979 г.):

"Если программа вообще существует, то она, безусловно, организована так, что никакое сознание справиться с нею будет не в силах. Иначе Странникам не стоило и огород городить."

Гёте Иоганн Вольфганг (1749 – 1832)

"Фауст" (перевод Б. Пастернака) - Мефистофель говорит:

"Веками ведь, за годом год,

Из тройственности и единства

Творили глупые бесчинства

И городили огород."

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович (1826 – 1889)

«Приключение с Крамольниковым» (1886 г.):

"А так как и во всем остальном все обстоит благополучно, то не для чего было и огород городить, в чем автор и кается чистосердечно перед читателями."

"Пошехонская старина" (1888 г.), гл. 5:

"Вот так огород нагородил! Ну, ничего, и всегда так начинают."