Плевать в потолок

Плевать в потолок (значение фразеологизма) — проводить время в ничегонеделании (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940)

В России, встарину, люди (крестьяне) от нечего делать ложились на печь и плевали в потолок (лежа на печи, потолок находится близко). Отсюда и пословица.

Примеры

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

Письмо Ал. П. ЧЕХОВУ 10 или 12 октября 1887 г. Москва:

"Твое письмо получено; чтобы не лежать в постели и не плевать в потолок, сажусь за стол и отвечаю".

Гоголь Николай Васильевич (1809 – 1852)

"Нос" (1836 г.), II:

"Взошедши в переднюю, увидел он на кожаном запачканном диване лакея своего Ивана, который, лежа на спине, плевал в потолок и попадал довольно удачно в одно и то же место."

Дополнительно

Книга "Пословицы русского народа" (1853 г.), В.И. Даль

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов