Карельский верстень (Крылатые слова, Максимов С.В.)

В книге "Крылатые слова" (1899 г.) писатель и исследователь русского языка (1831—1901) поясняет значение и рассказывает историю появления в русском языке наиболее популярных крылатых фраз и выражений.


Кроме коломенской версты на св. Руси доводится набегать еще на "карельский верстень". Так произносят слово верста северные инородцы, да и в самом деле, "верстень" представляет собою весьма характерную особенность и своеобразную единицу меры в тех непроходимых лесистых и болотистых местностях. Не спуста у архангельских поморов сохранилась поговорка: "карельский верстень, -- поезжай целый день". "Баба мерила, да оборвала веревку". Такие версты и называются "карельскими": тонки да долги. Прямо смотреть, рукой подать, да надо тянуться через такие зыбуны, где и легкая лисичья нога не удержится. Объезды десятками верст оставляют такое мучительное впечатление, что не забывается десятками лет, и при воспоминании о карельском верстене у испытавшего такое горе пробегает мороз по коже. Переезжает лесничий с карелом на дырявое лодке через широчайшее Топозеро, чтобы попасть на интересный остров с остатками знаменитого раскольничьего скита Федосеевского толка, -- и мучается ожиданием половины пути. От берега до берега насулили 12 верст, -- истратили пять часов, а все еще далеко до места. По пути оказался маленький болотистый, топкий островок:

   -- Вот теперь половина будет, -- подсказывает карел.

   -- Вот тут-то, должно быть, и оборвалась у вашей бабы веревка.

   В ответ на это замечание следует точное и откровенное объяснение в утешение измученного проезжего человека:

   -- Задняя половина больше, -- передняя половина "горазд -- поменьше".

Дополнительно

Максимов Сергей Васильевич

"Крылатые слова", 1899 г.