Необходимость — отговорка тиранов. Она же — предмет веры рабов

Слова из речи (1783 г.) английского государственного деятеля Уильяма Питта (1759 – 1806), по поводу политики Великобритании в Индии.

Вадим Серов в Энциклопедическом словаре крылатых слов и выражений. — М.: «Локид-Пресс», 2003 указывает, что вероятно, Уильям Питт использовал цитату поэта Джона Мильтона из 4-й части поэмы «Потерянный рай» (1667 г.):

«Необходимостью, отговоркой тиранов, оправдывает он свои дьявольские дела».