Проглотить пилюлю

Проглотить пилюлю (также перен.) — принять без возражений справедливый упрёк, неприятную для себя правду. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Пилюля")

Проглотить пилюлю — выслушать обидное замечание, ничем не реагируя на него. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Пилюля")

Отпустить пилюлю — кому-нибудь (сказать кому-нибудь что-нибудь неприятное. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Пилюля")

Позолотить пилюлю (перен.) — смягчить, сгладить чем-нибудь причиняемую кому-нибудь неприятность; (разг.). (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Пилюля")

Позолотить пилюлю — делая что-нибудь неприятное, обидное для кого-нибудь, постараться уменьшить, скрасить чем-нибудь доставляемую неприятность. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Пилюля")

Пилю́ля — Лекарственная форма твёрдый шарик для приёма внутрь (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова)

Слово пилюля произошло от латинского pilula — шарик.

Раньше пилюли были почти всегда горькими, что и объясняет происхождение выражения.

В английском языке применяется схожее выражение - проглотить горькую пилюлю (bitter pill to swallow) со значением — неприятный факт, разочарование, которое трудно вынести. Американский словарь "American Heritage Dictionary of Idioms" Кристина Аммера (by Christine Ammer), 1992 указывает, что выражение применяется с конца 1500-х годов.

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы