За глаза

За глаза говорить — заочно, в отсутствие; (разг.). (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Глаз")

За глаза (разг.) — заочно, в отсутствии. Ругать кого-нибудь за глаза. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Глаз")

За глаза довольно или хватит — больше чем достаточно; (разг.). (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Глаз")

За глаза довольно, хватит, достаточно (разг. фам.) — вполне, с избытком достаточно. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Глаз")

Происхождение первого значения очевидно — человека обсуждают без него (за его глазами).

А как объяснить, что то же выражение может означать и избыток чего-либо?

Имеется в виду, что чего-либо так много, что глазами это не обозреть. Поэтому и говорят — "за глаза".

Примеры

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Остров Сахалин":

"Для Рыковского, при существующем количестве земли, годной для хлебопашества, и при условиях здешней урожайности, принимая даже во внимание возможные заработки, двухсот хозяев было бы, как говорится, за глаза, а между тем их тут вместе с сверхштатными более пятисот, и каждый год начальство будет приваливать всё новых и новых."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы