Взять за жабры

Взя́ть за жа́бры (значение фразеологизма) — силой принудить к чему-нибудь.

Выражение от рыбаков, которые берут пойманную, но еще живую рыбу, за жабры (просовывая руку под жабры). Из такой хватки рыбе практически невозможно вырваться.

В словарях

Взять за жабры кого-нибудь — силой принудить к чему-нибудь (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Жабры")


Взя́ть за жа́бры кого — 1) взять за ворот, за шею 2) оказать на кого-нибудь давление, принудить к чему-нибудь (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940, "Жабры").