А слона то я и не приметил

А слона то я и не приметил (значение) — не заметить самого важного, самого заметного.

Слона-то и не приметить (перен.) — не заметить главного; (разг. шутл.). (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Слон")

Слона не приметить (разг. ирон.) — не заметить самого важного, самого заметного (из басни Крылов. "Любопытный", где рассказывается о человеке, который в кунсткамере разглядел мелких насекомых, а слона не увидел: "Ну, братец, виноват: слона-то я и не примерил"). «В клубе… недоумевали, как это они все слона не приметили и упустили единственное возможное объяснение всем чудесам.» Достоевский. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Слон")

Цитата из басни «Любопытный» (1814 г.) русского баснописца Крылова Ивана Андреевича (1769 – 1844):

Посетитель Кунсткамеры увлекся там разглядыванием мелких насекомых, но, как оказывается, не заметил слона.

Пословица указана в книге "Пословицы русского народа" (1853 г.) В.И. Даля (раздел - "Толк - Бестолочь"):

"В кунсткамере был, а слона не видал (не заметил)".

В. Кеневич передает рассказ современника Крылова И.А. о том, как на обеде у А. С. Норова приезжий провинциал рассказывал о своем посещении Академического музея («Кунсткамеры»), останавливаясь на самых мельчайших предметах. На вопрос же, видел ли он слона, отвечал: «Виноват, слона я не заметил».

Примеры

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Леший" (1890 г.), д. 1, 6:

"Соня. Молодчина, Крестненький! (Федору Ивановичу.) А слона-то и не приметила. (Целуется с ним.) Загорел, оброс... настоящий паук!"

Письмо А. С. СУВОРИНУ 11 сентября 1890 г. Татарский пролив, пароход "Байкал":

"Не знаю, что у меня выйдет, но сделано мною немало. Хватило бы на три диссертации. Я вставал каждый день в 5 часов утра, ложился поздно и все дни был в сильном напряжении от мысли, что мною многое еще не сделано, а теперь, когда уже я покончил с каторгою, у меня такое чувство, как будто я видел все, но слона-то и не приметил."

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

"Бесы" (1872 г.) ч. 1 гл. 1, 9:

"Белинский, точь-в-точь как Крылова Любопытный, не приметил слона в кунсткамере, а всё внимание свое устремил на французских социальных букашек; так и покончил на них."

ч. 1 гл. 2, 2:

"В клубе тоже устыдились и недоумевали, как это они все слона не приметили и упустили единственное возможное объяснение всем чудесам."

Дополнительно

«Любопытный» (1814 г.)

Цитаты Крылова И.А.

Басни Крылова И.А.

Крылов Иван Андреевич

Кунсткамера

Цитаты: