Жен и детей заложить

Слова нижегородского земского старосты, героя войны против польско-литовских интервентов Кузьмы Минича Минина-Сухорукова (? – 1616).

В 1612 году Минин возглавил ополчение нижегородцев, призвав их ничего не пожалеть ради освобождения страны от захватчиков (это тот самый Минин, которому в Москве на Красной площади установлен памятник Минину и Пожарскому (1818 г., скульптор И. П. Мартос)).

Историк Сергей Соловьев в «Истории России» так описывает этот эпизод:

«Захотим помочь Московскому государству, — сказал он, призывая нижегородцев жертвовать деньги на ополчение, — так не жалеть нам имения своего, не жалеть ничего, — дворы продавать, жен и детей закладывать».

✍ Примеры

Аркадий Аверченко

"Всеобщая история", сатирически обработанная «Сатириконом» (1912 г.):

«— Заложим жен и детей и выкупим отечество!

— Заложим! — загудела толпа. Кузьма Минин [...], воодушевившись, снова воскликнул:

— Продадим дворы и спасем отечество!

— Продадим! — снова загудела толпа. — Без жен и детей дворы ни к чему.

Тут же наскоро стали продавать дворы и вырученные деньги отдавали Минину.

Кто покупал дворы — никому из историков неизвестно. А может быть, известно, но из стыдливости они это скрывают.

Полагают, что была основана тайная патриотическая компания по скупке домов и имущества. «Странно, — замечает один иностранный историк, имя которого мы дали слово держать в секрете, — всех принуждали продавать дома; кто не хотел добровольно продавать дом, того принуждали. Как же в такое время могли появляться люди, которые осмеливались покупать дома?»