Лучше синица в руках, чем журавль в небе

Лучше синица в руках, чем журавль в небе — русская пословица, означающая: Следует ценить небольшую выгоду, доступную сразу, сейчас (синица в руках) и относиться скептически к возможно большей выгоде в будущем (журавль в небе).

Пословица указана в книге "Пословицы русского народа" (1853 г.) В.И. Даля (раздел - "Условие - Обман") в вариантах:

- Синица в руках лучше соловья в лесу

- Не сули журавля в небе, а дай синицу в руки!

Возможно в пословице заложена игра слов. В дореволюционной России в 1839 – 1844 годах появились 5-рублевые кредитные билеты синего цвета, которые именовали синицей. Так, в повести "Сорочинская ярмарка" русского писателя Гоголя Николая Васильевича (1809 – 1852) упоминается эта банкнота:

"-  За  пятнадцать?  ладно!  Смотри  же,  не забывай:  за пятнадцать! Вот тебе и синица в задаток!".

В Английском языке есть похожее выражение — птица в руке (bird in the hand), со значением - выгода доступная сегодня более ценна чем возможно большая выгода в будущем.

Американский словарь "American Heritage Dictionary of Idioms" Кристина Аммера (by Christine Ammer), 1992 указывает, что полная версия выражения — птица в руке стоит двух в кустах (A bird in the hand is worth two in the bush). Выражение — старинная древнегреческая пословица, которая вошла в английский язык около 1400 года.

Пословицы с близким значением:

От добра добра не ищут

✍ Примеры

Найт Фил (Knight Phil)

"Продавец обуви. История компании Nike, рассказанная ее основателем", 2015 г., перевод на русский язык Царев В. М. 2016 г. (ч. 1, "Японцы бросают вызов") - об идее создать обувную компанию:

"Кроме того, он полагал, что моя обувная затея – журавль в небе."

Набоков Владимир Владимирович (1899 - 1977)

"Лолита" - Гумберт рассуждает об мысли, жениться на матери, чтобы быть ближе к Лолите:

"Господа присяжные! Не могу поклясться, что некоторые действия,относившиеся так сказать - простите за выражение - до синицы в руке, не представлялись и прежде моему рассудку."

Плевако Федор Никифорович (1842-1908)

"Избранные речи" (дело Мельницкого Ф.И. и Литвинова М.Ф.).

😎 Дополнительно

Внешние ссылки:

Полет журавлей в заказнике "Журавлиная родина" (Талдом) (youtube.com)

Цитаты: