Или грудь в крестах, или голова в кустах

Или грудь в крестах, или голова в кустах — русская пословица, означающая: Рискнуть, положиться на удачу.

Под фразой "грудь в крестах" понимается полученные за службу Георгиевские кресты — наградной знак к ордену Святого Георгия для нижних чинов с 1807 по 1917 годы за выдающуюся храбрость, проявленную в бою против неприятеля. Знак отличия Военного ордена являлся высшей наградой для солдат и унтер-офицеров. Наградной знак Георгиевского креста носили на груди.

Портрет Алексея Дьячкова, добровольца 98-го пехотного Юрьевского полка. Художник В.А. Зверев (1883 – 1942), Петроград – Царское село. 1915-1916 г. Изображен в шинели гренадерского полка (ГИМ).
Портрет Алексея Дьячкова, добровольца 98-го пехотного Юрьевского полка. Художник В.А. Зверев (1883 – 1942), Петроград – Царское село. 1915-1916 г. Изображен в шинели гренадерского полка (ГИМ).
Георгиевский крест
Георгиевский крест

Примеры

Корольков Ю.

"Партизан Лёня Голиков":

"- А вы уж и перепугались? ! Засиделись на месте, окопались, видать. А по-нашему: или грудь в крестах, или голова в кустах."

Трифонов Ю.

"Студенты":

"- Завтра к главному инженеру пойду, - сказал Солохин. - Я из Бриза всю душу выну, а они мне сделают. Потому, если я что решил - всё!.. Или грудь в крестах, или голова в кустах."

Бондарев Ю.

"Горячий снег":

"Ну!. . Сергуненков! Тебе это сделать! Или грудь в крестах или… Понял меня, Сергуненков?. . Ползком вперёд и две гранаты под гусеницы! Уничтожить самоходку!"

Шолохов Михаил Александрович (1905 – 1984)

"Тихий Дон" (1925 – 1940), кн. 4, ч. 7 гл. 12:

"Диковинные времена заступили! — сказал один из них и широко развел руками. — Бывалоча на войне егорьевский крест али медаль давали за больши-и-ие дела, за геройство, да кому давали-то? Самым ухачам, отчаюгам! Добывать кресты не дюже много рискателей находилось. Недаром сложили поговорку: «Иль домой с крестом, иль лежать пластом». А нынче медали бабам понавешали…"

Дополнительно

Книга "Пословицы русского народа" (1853 г.), В.И. Даль