Еще никогда Штирлиц не был так близко к провалу

Поговорка на основе телесериала "Семнадцать мгновений весны" (1973 г.) режиссера Татьяны Лиозновой, снятого по одноимённому роману Юлиана Семёнова.

Поговорка используется, когда чудо спасло какую-либо ситуацию от беды.

Советский разведчик Штирлиц (настоящее имя Максим Исаев) внедрился в военное руководство Германии. Его работа сопряжена с огромным риском быть обнаруженным немцами. Штирлиц и его командование часто рассуждают о возможном провале.

Например, советское командование рассуждает о возможном провале Штирлица, после получения от него важного донесения (глава "15.2.1945 (23 ЧАСА 54 МИНУТЫ)" романа):

Это донесение произвело в Москве эффект разорвавшейся бомбы.

Он на грани провала, — сказал руководитель Центра. — Если он пойдет напрямую к Гиммлеру — он провалится сразу же, и ничто его не спасет.  Даже если предположить, что Гиммлер решит поиграть им... Хотя вряд ли, не та он фигура для игр рейхсфюрера СС. Передайте ему завтра  утром  немедленный и категорический запрет.