Охота на ведьм

Охота за ведьмами (на ведьм) (значение фразеологизма) — преследование, травля инакомыслящих.

Уголовное преследование ведьм и колдунов практиковалось в Западной Европе и Америке конца XV — середины XVII веков. Только по судам над баскскими ведьмами (1609-1610, судья Пьер де Ланкр) проходило не менее 7 тысяч человек.

В католических странах дела о колдовстве, как правило, рассматривались церковным судом — инквизицией.

Наказания за колдовство варьировались от штрафа до смертной казни, в зависимости от тяжести обвинений и степени раскаяния подсудимого. Приговорённых к смерти обычно сжигали на костре, заживо или предварительно умерщвляя.

Фразу "Охота на ведьм" (Witch-hunting) в политике стали применять в первой половине 1950-х гг. в США, по отношению к расследованию «антиамериканской деятельности», чтобы выявить всех, кто придерживался левых взглядов, симпатизировал СССР, был членом Компартии США (или просто относился к ней лояльно). Возглавлял эту деятельность сенатор Джозеф Мак-карти (1908—1957). Популярности выражения способствовала антимаккартистская по своему подтексту пьеса американского драматурга Артура Миллера «Тяжкое испытание» (1953) — о процессе «салемских колдуний» («салемских ведьм»), который состоялся в 1692 г.

Видимо, первым, кто стал использовать этот оборот как политический термин, был английский писатель Джордж Оруэлл (1903—1950). В своей книге «Памяти Каталонии» (1938) борьбу испанских коммунистов против «троцкистов» он назвал «бессмысленной охотой на ведьм», а сталинские «московские процессы» — «процессами в духе «охоты на ведьм» («Уэллс, Гитлер и всемирное государство», 1941)[ 1 ].


Примечания

1) Энциклопедический словарь крылатых слов и выражений. — М.: «Локид-Пресс». Вадим Серов. 2003.

В словарях

Охота за ведьмами (на ведьм) — преследование, травля инакомыслящих. (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Ведьма")


Выражение применяется и в английском языке — Witch-hunting (Охота на ведьм).


Дополнительно

Внешние ссылки

Охота на ведьм на wikipedia.org

Ассанж призвал прекратить «охоту на ведьм» и поддержал Pussy Riot на forbes.ru