Игра не стоит свеч

Игра не стоит свеч (значение фразеологизма) — поговорка о пустом, невыгодном деле, не оправдывающем затраченные средства, усилия (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940).

Поговорка указана в книге "Пословицы русского народа" (1853) В.И. Даля:

- Эта игра не стоит свеч (раздел - "Толк - Бестолочь");

- Игра свечей не стоит (раздел "Хорошо - худо").

Выражение пришло к нам из французского, как перевод фразы "le jeu n’en vaut pas la chandelle". Впервые применил его французский писатель Мишель Монтан (Michel de Montaigne) в 1580 году.

Выражение применялось сначала в среде картежников и означало игру на такую низкую ставку, что выигрыш не покрывал расходы на свечи, которые сгорали во время игры для освещения игрового зала.

Выражение применяется и в английском языке — game is not worth the candle, the. Указано в Американском словаре "American Heritage Dictionary of Idioms" Кристина Аммера (by Christine Ammer), 1992 (также со ссылкой на Мишеля Монтана).

Примеры

Грин Александр Степанович (1880 – 1932)

«Дорога никуда», 1929 г.:

"Должно быть, утолив свою страсть, оба поняли, что игра не стоит свеч."

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Дуэль" (1891 г.), гл. XVI:

"Попадать под суд из-за Лаевского, терять время — не стоит игра свеч."

"От нечего делать" (1886 г.) - муж говорит любовнику своей жены:

"Говорю вам откровенно: наплюйте! Игра не стоит свеч. Всё она вам налгала и как «страдалица» гроша медного не стоит. Бальзаковская барыня и психопатка. Глупа и много врет. Честное слово, голубчик! Я не шучу..."

Письмо И. Л. ЛЕОНТЬЕВУ (ЩЕГЛОВУ) 9 июня 1888 г. Сумы:

"Вы хотите посвятить себя всецело сцене - это хорошо и стоит тут овчинка выделки и игра свеч, но... хватит ли у Вас сил?"

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

"Преступление и наказание" (1866 г.) ч. 6 гл. 3:

"Ей-богу, игра не стоит свеч, да и говорить-то с вами я ни о чем таком особенном не намеревался."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов