Променять кукушку на ястреба

Променя́ть куку́шку на я́стреба (значение фразеологизма) — поговорка об обмене плохого на еще худшее (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940)

Променять кукушку на ястреба (иноск.) — негодное на худшее (Большой толково-фразеологический словарь (1904 г.) Михельсона М. И.)

Поговорка указана в книге "Пословицы русского народа" (1853) В.И. Даля:

"Выменял кукушку на ястреба" ("Толк - Бестолочь")

"И старую кукушку на ястреба не променять" ("Молодость - Старость")

Фразы с близким значением:

Променять шило на мыло

Променять козу на ястреба

Примеры

Толстой Лев Николаевич (1828 – 1910)

"Хаджи-Мурат" - после того, как отец отдал в солдаты одного из сыновей:

"Нелады между отцом и сыном начались уже давно, почти со времени  отдачи Петра  в солдаты. Уже тогда старик почувствовал, что он променял кукушку  на ястреба."

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович (1826 – 1889)

Благонамеренные речи 15:

"Представители южно-германской культуры нынче ясно понимают, что, сделавшись императорско-королевскими подданными... променяли кукушку на ястреба."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов