По горло

По горло кого (чего) (разг.) — очень много, в избытке. Дел по горло. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Горло")

По горло — 1) глубиной в рост человека до горла. Здесь в речке по горло, а там по колено. 2) перен. очень, много (разг.). Хлопот по горло. Сыт по горло. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Горло")

Сыт по горло (разг.) — 1) совершенно сыт. Пообедал, сыт по горло; 2) чем, чего-нибудь много до пресыщения (неод.). Сыт по горло обещаниями. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Горло")

Выражение произошло от первого значения - глубина по горло. Дело в том, что в дореволюционной России крестьяне в большинстве своем не умели плавать. Поэтому глубина по горло означало предельную глубину на которой человек может держаться. Отсюда и значение выражения как очень, много.

Отсюда возник и применяемый сегодня жест рукой у горла, означающий то же самое, что и выражение.

Примеры

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

Письмо Н. А. ЛЕЙКИН - ЧЕХОВУ 26 апреля 1885 г. Петербург:

"По поводу своего юбилея я хотел делать у себя дома празднество велие, пир горой, но, занятый по горло городскими выборами, борьбою с водопроводной партией, отложил пир до окончания выборов."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы