Серый кардинал

Серый кардинал (значение фразеологизма) — лицо, обладающее большой властью, но не занимающее соответствующего высокого положения и остающееся в тени.

Кардинал (значение) — у католиков: высший (после папы) духовный сан, а также лицо, имеющее этот сан.

Происхождение

Францией, во время правления короля Людовика XIII (1601 – 1643), фактически управлял кардинал Ришельё. Его называли «красным кардиналом» из-за цвета шапочки, положенной кардиналу. Ришелье часто прислушивался к мнению отца Жозефа (Жозеф Франсуа ле Клерк дю Трамбей), который не занимал формального поста, но активно вмешивался в политику. Его и прозвали «серым кардиналом» (фр. Eminence grise – Серое преосвященство), потому что он был монахом Ордена капуцинов, носивших рясу серого цвета.

Выражение стало популярным благодаря роману "Три мушкетера" французского писателя А. Дюма:

"Эта угроза окончательно запугала хозяина. После короля и господина кардинала имя г-на де Тревиля, пожалуй, чаще всего упоминалось не только военными, но и горожанами. Был ещё, правда, «отец Жозеф»… Но его имя произносилось не иначе как шёпотом: так велик был страх перед «серым преподобием», другом кардинала Ришелье".

В словарях

Серый кардинал — лицо, обладающее большой властью, но не занимающее соответствующего высокого положения и остающееся в тени [по называнию монахаотца Жозефа, доверенного лица, вдохновителя и участника интриг кардинала Ришелье (сер. 17 в.)]. (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Кардинал")

Кардинал — 1. У католиков: высший (после папы) духовный сан, а также лицо, имеющее этот сан. (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.))