Поставить точки над и

Ставить точку (точки) над (на) «и» (перен.) — уточнять, не оставляя ничего недосказанным. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Точка")

Ставить (поставить) точки на и или над и (перевод франц. mettre les points sur les i) (книжн.). — 1) уточнять (уточнить) что-нибудь без надобности, объяснять (объяснить) то, что и так ясно. «Неужели нужно размазывать, ставить точки на и?» Достоевский. 2) не оставлять (не оставить) ничего недосказанным, подчеркивать (подчеркнуть) самое существенное; 3) доводить (довести) что-нибудь до логического конца, делать (сделать) все вытекающие из чего-нибудь выводы. (Наше выражение появилось тогда, когда еще в русской азбуке была буква i, отмененная реформой правописания 1917 г.) (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Точка")

Первая мысль в связи с этим выражением это буквы "и" и "й". Но над буквой "й" нет точек, а есть черточка.

Дело в том, что это выражение вошло в русский из европейских языков (французского и английского языка). Например, в английском языке есть выражение - "dot one's i's and cross one's t's", которое и перекочевало в русский язык. Оно буквально переводится как - поставить точку над i и крестик к t. Если взять вертикальную черточку, то проставление точки над ней дает букву i, а крестообразной черточки - t. Отсюда и значение выражения - разобраться в ситуации, принять важное решение.

Примеры

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

"Бесы" (1872 г.) ч. 2 гл. 6, 7:

"Неужели надо размазывать, ставить точки над i. Извольте, я поставлю точки, если вам так нужно мое унижение: права я не имею, полномочие невозможно; "

Коровин Константин Алексеевич (1861 – 1936)

"Константин Коровин вспоминает", Часть 4. Рассказы, рассказ "Человечек за забором":

"Но человечек за забором продолжал работать. И вот «Русские ведомости», профессорская газета, с апломбом поставила точку над «i» — воспользовалась первым поводом для уличения меня в полном невежестве."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы