Отставной козы барабанщик

Отставной козы барабанщик (значение фразеологизма) — ничего не значащий, незначительный человек.

Выражение возникло от старинных русских представлений, где участвовала коза (человек наряженный козой) с барабаном.

В словарях

Отставной козы барабанщик (разг. ирон.) — незначительный человек, потерявший общественное положение (от старинной забавы: коза, т.е. наряженный козой, и барабанщик сопровождали вожака с медведем). (Толковый словарь Ушакова (Ушаков Д.Н., 1935 – 1940 гг.), "Барабанщик")

Отставной козы барабанщик (разг. шутл.) — ничего не значащий, незначительный человек. (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Барабанщик")

Примеры

Паустовский Константин Георгиевич (1892 – 1968)

«Повесть о жизни» (Беспокойная юность) (1954 г.):

"Я заметил, что рабочие относятся к Гринько с насмешкой. Они звали его за глаза «отставной козы барабанщиком», явно намекая на его уход от революционной работы."

Горький Максим (1868 – 1936)

«На дне» (1902 г.), действие 4:

"Бубнов. Все равно, брат! Человек без племянниц — не дядя!

Алешка. Ваше превосходительство! Отставной козы барабанщик!"

Некрасов Николай Алексеевич (1821 – 1877)

"Кому на Руси жить хорошо" (1877 г.) - про главных героев, ищущих - кому на Руси жить хорошо:

"Комедию с Петрушкою,

С козою с барабанщицей

И не с простой шарманкою,

А с настоящей музыкой

Смотрели тут они."