Бабье лето

Ба́бье лето — ясные тёплые дни ранней осени. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Баба")

Ба́бье лето — ясные теплые дни в начале осени. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Бабий")

В начале сентября у крестьян заканчивались полевые работы и женщины принимались за домашние дела. Поэтому этот период и назвали бабьим летом.

В английском языке есть близкое выражение — индейское лето (Indian summer), которое означает ясные теплые дни в конце осени (в США этот период наступает в конце осени, так как климат там боле жаркий, чем у нас). Выражение указано в Американском словаре "American Heritage Dictionary of Idioms" Кристина Аммера (by Christine Ammer), 1992, где отмечено, что оно применяется с конца 18 века.

Примеры

Зощенко Михаил Михайлович (1895 – 1958)

"Веселое приключение" (1926 г.):

"Стояло чудное, тихое утро бабьего лета. Масса зелени, воздуха и солнца на минуту ослепила Сергея Петровича."

Лондон Джек (1876 – 1916)

«Мартин Иден» (1909 г., переводчик Сергей Заяицкий, 2014 г.), гл. 21:

"Наступили чудесные дни, теплые и полные неги, какие часто бывают в Калифорнии в пору бабьего лета, когда солнце словно окутано дымкой и слабый ветерок едва колеблет задумчивый воздух. Легкий пурпуровый туман, словно сотканный из цветных нитей, лежал у подножья холмов, а на их вершинах дымным пятном раскинулся город Сан-Франциско."

...

"Лету пора было уходить. Но оно все еще медлило здесь, среди холмов, сгущая багряные краски долин, и под дымчатым саваном усталости и пресыщения умирало спокойно и тихо, радуясь, что жило, и что жизнь его была плодотворна."

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Выигрышный билет" (1887 г.):

"Иван Дмитрич рисует себе осень с дождями, с холодными вечерами и с бабьим летом. В это время нужно нарочно подольше гулять по саду, огороду, по берегу реки, чтобы хорошенько озябнуть, а потом выпить большую рюмку водки и закусить соленым рыжиком или укропным огурчиком и — выпить другую. Детишки бегут с огорода и тащат морковь и редьку, от которой пахнет свежей землей... А после развалиться на диване и не спеша рассматривать какой-нибудь иллюстрированный журнал, а потом прикрыть журналом лицо, расстегнуть жилетку, отдаться дремоте...

За бабьим летом следует хмурое, ненастное время."

"Об августе" (1885 г.):

"В августе начинается так называемое «бабье лето», когда природа — совершенная баба: то улыбается, то куксит. "

Дополнительно

Золотая осень

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы