Голь перекатная

Голь перека́тная (устар.) — нищие, бродяги. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Перекатный")

Голь — Оборванцы, нищие, беднота. Голь перекатная. Голь кабацкая. Голь на выдумки хитра (посл.). (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова)

Голь — Оборванцы, бедняки, нищие (разг. фам. устар.). Голь перекатная. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова)

Что такое голь (бедняк), все понятно. Но почему перекатная?

Толковый словарь Д. Н. Ушакова к слову "перекатный" указывает значение — "перемещающийся или перемещенный с одного места на другое".

Теперь все понятно. Бедняки, которые не имели своего дома или даже угла, вынуждены были перемещаться с одних мест на другие и выглядели как наши сегодняшние бомжи.

В книге "Пословицы русского народа" (1853 г.) В.И. Даля (раздел - "Двор - Дом - Хозяйство") приведена пословица:

"Голь перекатная - без весу и меры живет"

Примеры

Гиляровский Владимир Алексеевич (1855 – 1935)

"Москва и Москвичи" (1926 г.), Ляпинцы:

"И студенты, и ученики Училища живописи резко делились на богачей и на многочисленную голь перекатную."

Короленко Владимир Галактионович (1853 - 1921)

«В дурном обществе» (1885 г.), I. Развалины:

"Старый за́мок радушно принимал и покрывал и перекатную голь, и временно обнищавшего писца, и сиротливых старушек, и безродных бродяг."

Островский Александр Николаевич (1823 – 1886)

«Без вины виноватые» (1883 г.) д. 1 явл. 3 - Отрадина расспрашивает подругу про ее жениха:

"О т р а д и н а. Богат?

Ш е л а в и н а. Какое богатство! Голь перекатная!"

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

"Записки из мертвого дома" - из рассказа арестанта:

"Анкундим-то и говорит: "Вы,  говорит,  голь  перекатная"."

Дополнительно

Голь на выдумку хитра

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы