Как зеницу ока

Как зени́цу о́ка беречь кого (что) (значение фразеологизма) — оберегать тщательно, заботливо.

Зени́ца (значение) — зрачок, глаз.

На старорусском языке "зеница" означает — зрачок, глаз, а "око" — глаз. Соответственно, значение выражения — как зрачок глаза (беречь, хранить и т.д.).

В словарях

Как зени́цу о́ка (беречь, лелеять и т.п.) — тщательно, нежно, заботливо. (Толковый словарь Ушакова (Ушаков Д.Н., 1935 – 1940 гг.), "Зеница")

Как зени́цу о́ка беречь кого (что) (устар. и высок.) — оберегать тщательно, заботливо. (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Зеница")

Зени́ца (книжн. устар.) — Зрачок, глаз. «Открылись вещие зеницы, как у испуганной орлицы.» Пушкин. (Толковый словарь Ушакова (Ушаков Д.Н., 1935 – 1940 гг.))

Примеры

Островский Александр Николаевич (1823 – 1886)

"Горячее сердце":

"Пуще глазу, как зеницу ока береги"

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович (1826 – 1889)

"Пошехонская старина" (1888 г.), гл. 26:

"Сальные свечи (тоже покупной товар) берегли как зеницу ока, и когда в доме не было гостей, то по зимам долго сумерничали и рано ложились спать."

гл. 28:

"На самом краю плоскости виднеется небольшой лес, который Арсений Потапыч бережет как зеницу ока."

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

«Братья Карамазовы» (1878 – 1880 гг.), книга XII, XI:

"И вот, стало быть, уже двойная причина хранить эти полторы тысячи как зеницу ока, отнюдь не расшивать ладонку и не отколупывать по сту рублей"