Была не была

Была не была! (разг.) — надо рискнуть, попытаться. Была не была катай с плеча (погов.). (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Быть")

Была не была! (разг.) — надо рискнуть, надо попытаться. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова, "Быть")

Была не была (качай с плеча, куда ни шла) — пусть будет, что будет (ходу! валяй!) (Большой толково-фразеологический словарь Михельсона М. И. (1904 г.))

Русская пословица. Указана в книге "Пословицы русского народа" (1853 г.) В.И. Даля:

- "Была не была (наудачу)" (раздел - "Смелость - Отвага - Трусость");

- "Была не была. Была не была - катай сплеча!" (раздел - "Счастье - Удача").

Примеры

Грекова И.

«Дамский мастер», 1963 г.:

"Всей кожей головы я чувствовала, что острижена коротко, уродливо, неприлично. А, была не была! Назло им обреюсь наголо…"

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Беззаконие" (1887 г.):

"Он сделал шаг назад, но тотчас же решительно крякнул и сказал:

— Э, была не была! Плевать я на всё хотел! Возьму его, и пускай люди говорят, что хотят!"

Островский Александр Николаевич (1823 – 1886)

«Бедность не порок» (1853 г.) д. 3 явл. 6 - молодой человек обращается к матери любимой девушки, которую хотят отдать замуж за богатого старика:

"Митя. Эх, пропадай моя голова! Уж была не была(Подходит к Пелагее Егоровне). Пелагея Егоровна, жаль вам дочь отдавать за старого, аль нет?"

«Без вины виноватые» (1883 г.) действ. 3 явл. 4 - молодая актриса предлагает мужчине сопровождать ее на вечеринке:

"Незнамов. Так что ж? Мне-то что за дело?

Коринкина. Нет, я боюсь, право, боюсь. Да уж рискну, была не была… Так вот: проводите меня к нему, останьтесь с нами весь вечер и отвезите меня домой! Да ну, решайтесь! Ах, какой тюлень!"

"Последняя жертва" - должник говорит с ростовщиком:

"Дульчин. А вот я застрелюсь завтра, вот ты и знай.
Салай Салтаныч. А мне что - стреляй! Была не была, - все одно. Мне что жалеть! Ты не будешь, другой будет, все равно!"

Гёте Иоганн Вольфганг (1749 – 1832)

"Фауст" (перевод Пастернака Б.Л.) - Император говорит:

"Рискуй, была иль не была,
И выручай нас, как придется."

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

Двойник 4:

"Господин Голядкин (вскочивший на чужой бал непрошеный) мысленно сказал себе "была не была" и к собственному своему величайшему изумлению... начал вдруг говорить..."

Мельников

На горах 1, 14:

"Ну, была не была, пошла такова! Сам к нему пойду."

Гоголь Николай Васильевич (1809 – 1852)

"Мёртвые души" (1842 г.), т. 1, гл. 1:

"Иногда при ударе карт по столу вырывались выражения: «А! была не была, не с чего, так с бубен!»"

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов