Сражаться с ветряными мельницами

Сражаться с ветряными мельницами (значение фразеологизма) — безуспешно бороться с действительными или небывалыми, только воображаемыми препятствиями (намек на Дон-Кихота, боровшегося с небывалыми врагами-великанами и ветряными мельницами) (Большой толково-фразеологический словарь (1904 г.) Михельсона М. И.)

Воевать с ветряными мельницами (перен.) — против воображаемого противника). (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Мельница")

Выражение из романа "Дон Кихот" (1605 – 1614) испанского писателя Мигеля Сервантеса де Сааведра (1547 – 1616). В этом романе есть эпизод, когда рыцарь (Дон Кихот) бросился с копьем на ветряные мельницы, увидев в них великанов.

Ветряная мельница
Ветряная мельница

Примеры

Дункан Кларк

"Alibaba. История мирового восхождения" (2016 г.), перевод Сарычева К. М., гл. 2:

"Как современный Дон Кихот, Джек получает удовольствие от борьбы с ветряными мельницами, начиная от розничной торговли до финансовой отчетности, развлечений, здравоохранения и прочего"

Спасович Владимир Данилович (1829 – 1906)

"Судебные речи" (1871 г.), Дело Давида и Николая Чхотуа и др. (Тифлисское дело):

"Признаюсь, я этого алиби не понимаю, и вот по каким соображениям: я думаю, что эта улика не улика, что она походит на колесо ветряной мельницы, с которым пресерьезно сражалось обвинение, не подозревая, что оно неодушевленный предмет."

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Иванов" (1887 г.), д. 1 явл. 5:

"Голубчик, не воюйте вы в одиночку с тысячами, не сражайтесь с мельницами, не бейтесь лбом о стены... Да хранит вас бог от всевозможных рациональных хозяйств, необыкновенных школ, горячих речей... Запритесь себе в свою раковину и делайте свое маленькое, богом данное дело... Это теплее, честнее и здоровее.."

Островский Александр Николаевич (1823 – 1886)

"Доходное место" 4, 7. Жадов:

"Ах, какая скука! Нет уж лучше... что с мельницами сражаться".

Станюкович Константин Михайлович (1843 – 1903)

"Омут" 21:

"Они (постигшие жизнь люди) не хотят сражаться с мельницами".

Писарев Дмитрий Иванович (1840 – 1868)

"Мыслящий пролетариат" (1865 г.), VII:

"Лопухов не стал бы поступать нелепо и смешно. Он вовсе не похож на Дон-Кихота и всегда сумеет понять, что ветряная мельница – не исполин и что бараны – не рыцари."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов