Почивать на лаврах (Пожинать лавры)

Пожать лавры — добиться признания своих трудов, заслужить славу (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940, к слову "пожать").

Почить на лаврах — успокоиться на достигнутом (неодобрительно) (Толковый словарь русского языка Ожегов С.И., Н. Ю. Шведова, 1992 г., к слову "почить")

Слово "лавр" имеет одним из значений "Успех, слава, триумф" (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940)

Выражения произошли от наименования лаврового дерева. Согласно греческой легенде, нимфа Дафна, убегая от Аполлона, превратилась в лавровое дерево. С тех пор это растение стало деревом Аполлона, бога поэзии и искусств. Ветвями лавра и лавровыми венками стали увенчивать победителей.

Выражение применяется и в английском языке (rest on one's laurels). Оно указано в Американском словаре "American Heritage Dictionary of Idioms" Кристина Аммера (by Christine Ammer), 1992, со значением — полагаться на чьи-либо прошлые достижения, особенно с смысле отсутствия необходимости новых заслуг, чтобы иметь достойное положение в обществе. Выражение применяется в английском языке с конца 19 века.

Легенда о Дафне и Аполлоне

Известный русский историк Кун Николай Альбертович (1877 – 1940) описывает эту мифическую историю в "Легендах и мифах Древней Греции". Аполлон посмеялся над стрелами Купидона. Тогда разгневанный Купидон выстрелил стрелой любви в Аполлона и стрелой убивающей любовь в красавицу Дафну:

"Встретил как-то прекрасную Дафну Аполлон и полюбил ее. Но лишь только Дафна увидела златокудрого Аполлона, как с быстротою ветра пустилась бежать, ведь стрела Эрота, убивающая любовь, пронзила ее сердце. Поспешил ей вслед сребролукий бог.

- Стой, прекрасная нимфа, - взывал Аполлон, - зачем бежишь ты от меня, словно овечка, преследуемая волком, Словно голубка, спасающаяся от орла, несешься ты! Ведь я же не враг твой! Смотри, ты поранила ноги об острые шипы терновника. О, погоди, остановись! Ведь я Аполлон, сын громовержца Зевса, а не простой смертный пастух,

Но все быстрее бежала прекрасная Дафна. Как на крыльях, мчится за ней Аполлон. Все ближе он. Вот сейчас настигнет! Дафна чувствует его дыхание. Силы оставляют ее. Взмолилась Дафна к отцу своему Пенею:

- Отец Пеней, помоги мне! Расступись скорее, земля, и поглоти меня! О, отнимите у меня этот образ, он причиняет мне одно страдание!

Лишь только сказала она это, как тотчас онемели ее члены. Кора покрыла ее нежное тело, волосы обратились в листву, а руки, поднятые к небу, превратились в ветви. Долго печальный стоял Аполлон пред лавром и, наконец, промолвил:

- Пусть же венок лишь из твоей зелени украшает мою голову, пусть отныне украшаешь ты своими листьями и мою кифару, и мой колчан. Пусть никогда не вянет, о лавр, твоя зелень Стой же вечно зеленым!

А лавр тихо зашелестел в ответ Аполлону своими густыми ветвями и, как бы в знак согласия, склонил свою зеленую вершину."

Петр I в лавровом венке
Петр I в лавровом венке
Лавровое дерево
Лавровое дерево

Примеры

Стивен Кинг (Stephen King)

«Кто нашел, берет себе. Мистер Мерседес 2» (FINDERS KEEPERS), 2015 г., перевод на русский язык В. Вебер, 2015 г.:

"Но вы не из тех, кто почивает на лаврах. Вы большой любитель острых ощущений, так, Оливер?"

Зощенко Михаил Михайлович (1895 – 1958)

"Люди" (1924 г.):

"Лавры других знаменитых писателей автору не мешают жить."

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Мой юбилей":

"Праздную сегодня свой юбилей получения двухтысячного ответа, поднимаю бокал за окончание моей литературной деятельности и почиваю на лаврах".

"Барон" (1882 г.):

"Сорок лет штудирует он этого датского принца, о котором мечтают все порядочные артисты и который дал лавровый венец не одному только Шекспиру."

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

"Записки из подполья" (в лавровом венке).

Островский Александр Николаевич (1823 – 1886)

"Без вины вины виноватые" - богач Дудукин беседует с актрисой Кручининой:

"Д у д у к и н. Значит, лавры-то не дешево достаются?

К р у ч и н и н а. Лавры-то потом, а сначала горе да слезы."

Радищев Александр Николаевич (1749 – 1802)

"Путешествие из Петербурга в Москву" (в варианте - "лавровый венец").

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов