Пай-мальчик

Пай-мальчик (значение фразеологизма) — послушный человек (применяется не только к детям).

Пай — О детях: послушный, тихий (часто ирон.). Пай-мальчик. Пай-девочка. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова)

Пай (детск. разг. фам.) — Паинька, благоразумный, послушный. «Мальчик-пай. - Это очень, очень мило! Пай мальчик!» Боборыкин. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова)

Выражение образовалось от старинного значения слова "пай" - послушный. Так, Толковый словарь живого великорусского языка (1863 – 1866 гг.) В.И. Даля указывает:

"ПАЙ, паинька, петерб., чухон. умник, послушный, говорят дитяти. Ты пай дитя. Паить дитя по головке, гладить и баловать.

II. ПАЙ муж., татар. часть, доля надела или раздела, собина, делянка в складчине, артели, товариществе..."

Примеры

Талеб Нассим Николас (рожд. 1960)

«Черный лебедь. Под знаком непредсказуемости» (2012 г.):

"Я сообразил, что гораздо выгоднее быть “разумным” пай мальчиком после того, как ты уже доказал способность действовать, а не только болтать.".

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович (1826 – 1889)

«Круглый год», 1879—1880 г.:

"А так как ты у меня пай-мальчик и наверное уж приготовил к завтрему уроки, то скажи Аринушке, что бай-бай пора."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы