Семь футов под килем

Семь футов под килем! — во флоте: пожелание благополучного плавания. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Киль")

Фут (англ. foot - нога, стопа) — Английская и русская (до введения метрической системы мер) мера длины, 1/7 сажени, равная 30,5 см. (Толковый словарь (1935 – 1940 г.) Д. Н. Ушакова)

Фут — это английская и старая русская мера длины, которая равна 30,48 см. Соответственно, семь футов это немногим более 2 метров.

Поговорка появилась во времена, когда флот был парусным. В те времена осадка кораблей была не больше 2 метров. Поэтому, пожелание "Семь футов под килем" означало, что говорящий желает, чтобы на протяжении всего пути глубина была не менее 2 метров, что позволяло пройти весь путь и не сесть на мель.

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы