Как аршин проглотил

Словно (или как, будто) аршин проглотил (значение фразеологизма) — о человеке, который стоит или сидит неестественно прямо.

Слово "аршин" в доревоюционной России означало не только меру длины, но и линейку, длиной в аршин (71,1 сантиметра), которой измеряли, длину товара.

Выражение от шутливого вида человека, который проглотил линейку длиной в аршин. Такой человек должен бы был стоять вытянувшись прямо.

Пословица "Словно аршин проглотил" указана в книге "Пословицы русского народа" (1853 г.) В.И. Даля (раздел "Человек").

В словарях

Словно (или как, будто) аршин проглотил — о человеке, который стоит или сидит неестественно прямо; (разг.). (Толковый словарь Ожегова (Ожегов С.И., Шведова Н.Ю., 1992 г.), "Аршин")

Как (или будто, словно) аршин проглотил (разг.) — о вытянувшемся, держащемся неестественно прямо человеке. (Толковый словарь Ушакова (Ушаков Д.Н., 1935 – 1940 гг.), "Аршин")

Проглотить аршин (иноск.) — держать себя — надменно выпрямляясь. (Большой толково-фразеологический словарь (1904 г.) Михельсона М. И.)

Примеры

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Либерал" (1883 г.):

"Это был начальник Понимаева, Велелептов. При входе его Егор, Везувиев и Черносвинский проглотили по аршину и вытянулись."

"Иванов" (1887 г.), д. 2 явл. 12:

"Бабакина. Какая скука! (Хохочет.) Какая скука!.. Все ходят и сидят как будто бы аршин проглотили. От скуки все косточки застыли. (Прыгает.) Надо размяться..."

"Степь", 4:

"Он держался прямо, как будто маршировал или проглотил аршин..."

П. Боборыкин

"Из новых" 1, 14:

"Точно вы, с позволения сказать, аршин проглотили... С немцами собираетесь воевать, а их копируете..."

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович (1826 – 1889)

"Недоконченные беседы" 8:

"Прямой, как аршин, с несгибающимися коленками и с заложенными за спину руками он медленным шагом подходил к скамье."

Дружинин

"Русские за границей. Эпизод", 3:

"Величественно выступая... шли, словно проглотили три аршина, граф, дорогая половина его и племянница их."

Писемский

"Виновата ли она", 6:

"Она сидела молча, вытянувшись, как будто бы проглотила аршин..."