На птичьих правах

На птичьих правах (жить; разг. шутл.) — говорится о ком-нибудь, пользующемся чем-нибудь случайно, не имея прочных оснований, положения (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940, "Птичий").

На птичьих правах (на птичьем положении) — не имея прочного положения, обеспечения. Жить где-нибудь на птичьих правах. (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, "Птичий")

Гнезда птиц могут быть легко разрушены. Отсюда и выражение.

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов

Русские пословицы