Лебединая песня

Лебеди́ная песня (значение фразеологизма) — последнее (перед смертью или в жизни, в конце деятельности) произведение, последнее значительное проявление таланта (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940, к слову "песня").

Лебединая песня — последнее проявление таланта (Толковый словарь русского языка (1992 г.) Ожегова С.И., Н. Ю. Шведова, к слову "песня")

Происхождение выражения связано с народным поверьем, по которому лебедь поет в своей жизни один раз – перед смертью.

Выражение встречается в сочинениях и древнегреческих, древнеримских авторов, например, в трагедии Эсхила "Агамемнон", в одной из басен Эзопа (VI век до н. э.). Известный оратор Цицерон Марк Тулий (106 – 43 до н.э.) в своем сочинении «Об ораторе» так пишет о речи, которую произнес Лициний Красе за мгновение до своей смерти: «Это было подобно лебединой песне».

Немецкий ученый-натуралист Альфред Эдмунд Брем (1829—1884), в своем 6-томном труде «Жизнь животных» приводит свидетельства других натуралистов о лебеде-кликуне (А. Э. Брем, Жизнь животных, т. VI, СПб. 1894):

«Голос его напоминает приятный звон серебряного колокола... Все, что говорится о песне умирающего лебедя, вовсе не выдумки, так как последние вздохи смертельно раненного лебедя вырываются у него в виде песни».

Далее, Брем пишет:

«По всем этим данным сказание о лебединой песне оказывается очень правдоподобным. Оно, очевидно, основано на действительности, но поэзия и сказки облекли ее в иную форму. Настоящим певцом умирающего лебедя назвать нельзя, но его последний вздох столь же мелодичен, как и всякий другой издаваемый им».

Примеры

Петров-Водкин Кузьма Сергеевич (1878 – 1939)

"Пространство Эвклида" (1932 г.) (Глава седьмая. ШКОЛА ТЕХНИЧЕСКОГО РИСОВАНИЯ):

"Внутренним коридором уходил Месмахер в готовившийся к открытию музей, в свою лебединую песнь"

Рейфилд Дональд

"Жизнь Антона Чехова" (перевод О. Макаровой):

""Архиерей" стал лебединой песней Антона Чехова, давшей толчок современной прозе об одиночестве и смерти, такой как "Смерть в Венеции" Томаса Манна".

Набоков Владимир Владимирович (1899 – 1977)

"Защита Лужина" (1929 г.), 5 - по сюжету, отец гроссмейстера - детский писатель. Последний роман писателя, автор назвал лебединой песней:

"Лужин старший, много лет спустя (в те годы, когда каждый его фельетон в эмигрантской газете казался ему самому его лебединой песней, и Бог знает, сколько было этих лебединых песен, полных лирики и опечаток), задумал повесть как раз о таком мальчике шахматисте, которого отец (по книжке - приемный) возит из города в город."

Чехов Антон Павлович (1860 – 1904)

"Лебединая песня (Калхас)" (1886 г.). В пьесе рассказывается о размышлении об актерской жизни старого актера, который отыграл свой бенефис.

Достоевский Федор Михайлович (1821 – 1881)

«Братья Карамазовы» (1878 – 1880 гг.), книга XII, VI - о речи прокурора в суде:

"Он считал эту речь за свой chef-d'œuvre (шедевр, фр.), за chef-d'œuvre всей своей жизни, за лебединую песнь свою. Правда, девять месяцев спустя он и помер от злой чахотки, так что действительно, как оказалось, имел бы право сравнить себя с лебедем, поющим свою последнюю песнь, если бы предчувствовал свой конец заранее."

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов