Играть в бирюльки

Игра́ть в бирю́льки (значение фразеологизма) — заниматься пустяками (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940).

В старину, в России, была такая игра — бирюльки. Перед игроками клали кучку маленьких вещичек - рюмочек, лесенок, молоточков, палочек сердечек (которые и именовались бирюльками). Требовалось маленьким крючком вытаскивать одну бирюльку за другой так, чтобы остальные не потревожить (чтобы кучка не развалилась). Обычно в эту игру играли чтобы убить время. Со временем выражение «играть в бирюльки» стало обозначать - заниматься пустяками, ерундой.

Большой толково-фразеологический словарь Михельсона М. И. (1904 г.) к фразе "играть в бирюльки" поясняет:

" Бирюльки — детская игра. Сперва — горсть нарезанных соломинок, а теперь и других мелких вещиц (топорики, ухватики, багры, кочерги, лопатки) — кладут в кучку на стол. Играющие вытаскивают (выбирают) по очереди одну из них с условием не встряхивать другие. Соломинки, вероятно, намекали на форму дудки (ивовой или камышовой сопелки), называвшейся бирюлькою, а потому название игры могло получиться и от слова "бирюлька" — дудка."

Примеры

Стругацкий Аркадий Натанович (1925 – 1991), Стругацкий Борис Натанович (1933 – 2012)

"Пикник на обочине" (1972 г.):

"Опомнитесь, сволочи, пока не поздно! Растопчите дьявольские бирюльки!"

Зощенко Михаил Михайлович (1895 – 1958)

"Мудрость" (1924 г.):

"Все лучшие человеческие качества, как, например, благородство, гордость, тщеславие, показались смешной забавой и бирюльками."

Державин Гавриил Романович (1743 – 1816)

На умеренность:

"Когда качает в люльке,

Благословляю честь мою...

Нет дел, играю на бирюльке."

Радищев Александр Николаевич (1749 – 1802)

"Путешествие из Петербурга в Москву"

Когда героиню произведения спросили, зачем она выходит замуж за старика, она ответила, что будет с кем поиграть в бирюльки долгими вечерами. Выражение применено в буквальном значении.

Бирюльки фирмы Фаберже (19-начало 20 века) - Александровский дворец, Пушкин
Бирюльки фирмы Фаберже (19-начало 20 века) - Александровский дворец, Пушкин
Бирюльки
Бирюльки

Дополнительно

Словарь

Словарь крылатых фраз

Словарь иностранных слов