Варфоломеевская ночь

Варфоломе́евская ночь (значение фразеологизма) — массовое, жестокое избиение беззащитных людей.

В ночь на праздник святого Варфоломея (с 23 на 24 августа 1572 года), в Париже по приказу католической церкви и короля внезапно были убиты тысячи гугенотов. Резня произошла при покровительстве самого короля Франции Карла IX, но считается, что резню спровоцировала его мать Екатерина Медичи. 

Резня произошла сразу после празднеств по поводу  свадьбы сестры короля с Генрихом IV Наваррским. На свадьбу в Париж было приглашено много высокопоставленных гугенотов. Католики заранее отметили белыми крестами дома где жили гугеноты и в ночь св. Варфоломея врывались туда и убивали всех, не щадя женщин и детей. Начавшись в Париже, резня распространилась и на другие города Франции и продолжалась около двух недель. Гугенотам был нанесён сокрушительный удар. Они лишились большинства своих предводителей.

В память об этом избиении «еретиков» Папа римский приказал выбить памятную медаль и устроить в Риме праздничную иллюминацию.

Количество жертв точно не установлено. Считается, что оно варьируется от 5 000 до 30 000 человек.

В словарях

Варфоломе́евская ночь — массовое, жестокое избиение беззащитных людей (выражение, возникшее после массового избиения протестантов-гугенотов католиками в Париже в ночь накануне дня "святого Варфоломея" 24 августа 1572 г.) (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940, к слову "ночь")

Канун Варфоломеевской ночи, К.Ф. Гун (1868 г.), ГРМ
Канун Варфоломеевской ночи, К.Ф. Гун (1868 г.), ГРМ