Колосс на глиняных ногах

Колосс на глиняных ногах (значение) - о чем-нибудь с виду величественном, но слабом, внутренне разлагающемся (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940).

Выражение произошло из библейского рассказа о вавилонском царе Навуходоносоре, которому приснился зловещий сон. Он увидел огромного истукана, у которого голова была из золота, грудь и руки из серебра, живот и бедра - из меди, колени - из железа, а ноги - из глины. Камень, упавший с горы, ударил его по глиняным ногам, и тот обратился в прах. Царь собрал жрецов и прорицателей, и один из них истолковал этот сон как роковое предзнаменование грядущего разрушения и гибели Вавилонского царства под ударами персов (что и произошло вскоре, по легенде, на самом деле).

Эта история сказана в Ветхом Завете (Книга пророка Даниила, гл. 2, ст. 31 — 35):

"31. Тебе, царь, было такое видение: вот, какой-то большой истукан; огромный был этот истукан, в чрезвычайном блеске стоял он пред тобою, и страшен был вид его.

32. У этого истукана голова была из чистого золота, грудь его и руки его — из серебра, чрево его и бедра его медные,

33. голени его железные, ноги его частью железные, частью глиняные.

34. Ты видел его, доколе камень не оторвался от горы без содействия рук, ударил в истукана, в железные и глиняные ноги его, и разбил их.

35. Тогда все вместе раздробилось: железо, глина, медь, серебро и золото сделались как прах на летних гумнах, и ветер унес их, и следа не осталось от них; а камень, разбивший истукана, сделался великою горою и наполнил всю землю".

В этом выражении применяется слово "колосс" (а не колос). Слово "колосс" означает - 1. Исполинская, громадных размеров статуя, колонна и т. п.  2. О ком-чем-нибудь подавляющем величиной или величием (Толковый словарь Д. Н. Ушакова, 1935-1940).

Слово колосс изначально означало "исполин", "истукан" и имеет древнегреческие корни. Таким образом, выражение означает Исполин на глиняных ногах (а не стебель (колос) на глиняных ногах).

Фраза применяется и в других языках, например, во французском - Colosse aux pieds d'argiles.

Вадим Серов в Энциклопедический словарь крылатых слов и выражений. — М.: «Локид-Пресс». 2003 г. пишет, что иностранные государства часто применяли фразу "Колосс на глиняных ногах" по отношению России и СССР:

"Немецкая литература дала свои варианты известных слов Дидро — «азиатский колосс» (1833), автором которого был Генрих Лаубе (1806— 1884), и «северный колосс» немецкого критика и публициста Карла Людвига Берне (1786—1837). Последнее выражение применялось в 1840-х годах не только к России, но и к ее императору Николаю I. В это время было также популярно словосочетание «русский колосс». Западноевропейская печать и позднее широко пользовалась выражением «колосс на глиняных ногах», применяя его для характеристики уже не царской России, а Советского Союза".

Примеры

Пушкин Александр Сергеевич

«Бородинская годовщина» (1830 г.):

"Но вы, мутители палат,
Легкоязычные витии,
Вы, черни бедственный набат,
Клеветники, враги России!
Что взяли вы?..
Еще ли росс
Больной, расслабленный колосс?
Еще ли северная слава
Пустая притча, лживый сон?"

Граф Сегюр

«Мемуары, или Воспоминания и анекдоты» (Париж, 1827) - французский посол при дворе Екатерины II пишет, что если раньше Россия «была лишь колоссом на глиняных ногах, то этой глине дали затвердеть и она превратилась в бронзу»


Дополнительно

Крылатые фразы  |   Цитаты  |   Фразы Великих  |   Цитаты из произведений  |   Фразы по темам  |   Слова

Обсуждение

@Энциклопедия Dslov.ru
Яндекс.Метрика