Допотопные животные

Допотопные животные - животные, существовавшие в древние времена (обычно вымершие животные).

Выражение произошло от библейской истории о всемирном потопе (животные, существовавшие до всемирного потопа). Бог, решил покарать людей и наказал Ною собрать Ноев ковчег и поместить в него "каждой твари по паре".

Примеры

Салтыков-Щедрин Михаил Евграфович

"Повесть о том, как один мужик двух генералов прокормил" (1869 г.):

"— А как вы думаете, ваше превосходительство, в самом ли деле было вавилонское столпотворение, или это только так, одно иносказание? — говорит, бывало, один генерал другому, позавтракавши.

— Думаю, ваше превосходительство, что было в самом деле, потому что иначе как же объяснить, что на свете существуют разные языки!

— Стало быть, и потоп был?

— И потоп был, потому что, в противном случае, как же было бы объяснить существование допотопных зверей? Тем более, что в «Московских ведомостях» повествуют..."

Дополнительно

Бог, религия, вера

Книга "Пословицы русского народа" (1853 г.), В.И. Даль